Новини

Животът не е лек за звездата от 'Мечки' от '85 Кийт Ван Хорн

ОТ ДАН МакГРАТ

Специално за Sun-Times

Някои от 285 паунда, които Кийт Ван Хорн носеше, докато играеше офанзивен мач за 13 сезона в NFL, се преразпределят върху неговия фрейм 6-7. Лекото затруднение в атлетичната му походка може да се припише на времето, прекарано в брутално наказваща работа.

Но той е колкото любезен, толкова и внушителен, поздравява гостите, раздава автографи и позира за снимки по време на телевизионно предаване на NFL в четвъртък в бистрото, което приятелят му управлява в West Loop.

Той дори е любезен към един свръхобслужен глупак, който е изненадан да разбере, че бившата мечка, с която е разговарял, не е Дан Хамптън.

„Не получавам това твърде често“, каза Ван Хорн.

Не ечудно. С изключение на търговеца от лед към ескимоси Майк Дитка, Хамптън е най-видимият член на класа капиталисти, за които да бъдеш мечка от 85-та година е процъфтяваща индустрия. Ван Хорн, за разлика от тях, е прекарал последните няколко години, летейки под радара, най-вече по избор.

Той смята, че кариерата му в излъчване е била отклонена от иск за клевета, който заведе срещу Манкоу Мюлер, след като умишлено скандалният шок го обвини, че е ударил жена, наред с други неща.

Той поиска оттегляне в ефир и извинение. Когато нито едно от двете не дойде, „чувствах, че трябва да съдя“, каза той.

Изминаха пет години между подаването и уреждането. Ван Хорн се почувства радиоактивен, докато костюмът се влачеше, излъчван изгнаник. Той загуби хъс за бизнеса.

„Цялото нещо остави лош вкус в устата ми“, каза той.

Вихреният му брак с Елинор Мондейл приключи след една година, но те възродиха приятелството си по времето, когато свободолюбивата дъщеря на бившия американски сенатор и вицепрезидент почина от рак на мозъка през 2011 г.

След 11 години като неженен мъж в града, Ван Хорн смята, че е срещнал любовта на живота си в Памела Милър, само за да я изгуби поради повторната поява на сърдечно заболяване, пет години в блажена връзка. Ван Хорн я намери мъртва в леглото. Споменът остава сурова краста, която няма да заздравее.

Междувременно голяма част от приходите му от футбола са отишли ​​за инвестиции в недвижими имоти, които са отишли ​​на юг по време на рецесията. Влошаването на здравето е постоянна грижа.

„Бях доста дълбоко в бездната там известно време“, призна той.

Едва сега пълзи обратно.

Ван Хорн е непочтителен по природа и любителят на музиката в него би могъл да предложи живота му като храна за тъжна кънтри песен, ако предизвикателството да живееш в нея не беше толкова реално.

Извършени са 10 операции, а още са неизбежни. Раменете го болят, шията му е бъркотия и артритните му колене болят, но той е най-загрижен за недиагностицирано състояние, което пристига без предупреждение и причинява замаяност, главоболие, ускорен сърдечен ритъм и изтръпване по цялото му тяло.

„Толкова дълго се отпуснах, защото се страхувах да не направя публичен епизод“, каза Ван Хорн. „Бил съм при всякакви лекари в цялата страна, включително в клиниката Майо. Могат да ми кажат какво нямам, но не и какво имам. Ето защо се присъединих към делото.''

Ван Хорн и бившите съотборници Ричард Дент и Джим Макмеън са сред 1300 ищци, които са съдили НФЛ, твърдейки, че кавалерското раздаване на болкоуспокояващи и други лекарства маскира наранявания и допринася за здравословните проблеми, пред които са изправени сега. Ван Хорн не търси неочаквана финансова печалба, колкото гарантиран достъп до качествени медицински грижи.

„Трябва да разбера какво не е наред с мен“, казва той.

Ван Хорн намира за тъжна ирония, че Дитка е по-видима от всякога като питчмен. Той смята, че манията на бившия треньор да експлоатира славата му е допринесла за разпадането на '85 Bears' след едно първенство. Радио спот, в който Дитка твърди, че е щял да спечели повече титли с играчи, които отговарят на таланта и отдадеността на сервизния екип на дилър на автомобили, е особено дразнещ.

„Той не пише това копие, но го чете и трябва да знае, че е обидно“, каза Ван Хорн.

Докато се мъчи да стане от леглото някои сутрини, Ван Хорн разбира, че е сключил сделка с дявола. Не може да каже, че не би го направил отново.

„Получих образование в колеж, който родителите ми никога не биха могли да си позволят чрез футбол“, каза той. „Места, на които съм бил, нещата, които съм правил, хората, които съм срещал – всичко това заради футбола. Когато си на 22, 23 години и вземаш тези решения, си мислиш, че си непобедим. Откриваш, че не си.''

билети за играта поле на мечтите