Колумнисти

За пореден път американците пият Kool-Aid с предсказуеми трагични резултати

Майкъл Снийд беше в Джоунстаун, Гвиана, отразявайки Джим Джоунс и трагедията през 1978 г. Преразглеждането на клането на повече от 900 предлага урок за сляпата преданост към лидер.

Преподобният Джим Джоунс през 1978 г.

AP файлове

18 ноември 1978 г.

Джонстаун, Гвиана.

Времето и мястото на това, което е обявено за най-голямата загуба на американски цивилен живот при умишлен акт - до терористична атака в Америка на 11 септември 2001 г.

Ал Капоне къща Чикаго

Клането преди 42 години в тази задушаваща гвианска комуна в Южна Америка насилствено отне живота на повече от 900 мъже, жени и деца - американци, които загинаха, поглъщайки цианид Kool Aid по указание на лидера на калифорнийския култ, преп. Джим Джоунс.

Сега, четири десетилетия по-късно... си спомням за странен вид личен рекорд.

Най-вероятно съм единственият журналист, който все още работи за вестник в Чикаго, който отразява трагедията, известна като Бяла нощ, среднощно призоваване за ужасяваща смърт. Навърших 35 години само дни преди натоварените с отрови бани да бъдат наредени да се напълнят в Джоунстаун.

Току що навърших 77.

Мнение тази седмица

Седмичен преглед на мненията , анализ и коментар по въпроси, засягащи Чикаго, Илинойс и нашата нация от външни сътрудници, читатели на Sun-Times и редакционния съвет на CST.

Абонирай се

Но изглежда, че Америка е засенчила в друго ъгълче от категорията с най-голямата единична загуба на цивилни животи: индексирана във файла за отказ по време на пандемията на коронавирус.

Нашата нация вече е загубила повече от 247 000 души от болест, която дойде с малко предупреждение в началото на годината и непрекъснато неефективно предупреждение от президента Доналд Тръмп, чиито войски включват батальон от вярващи и отрицатели на култ.

Кошмарът на Джонстаун все още е онази история, която може да ви спре внезапно по средата на писането на списък за пране; спомен за поле от тела — една трета от тях деца — облечени в тениска с дъга от цветове, тела на бебета, подути под жаркото гвианско слънце.

Гниещи в това, което се превърна в Град на мъртвите, телата на 900 души бяха маркирани и опаковани за транспортиране обратно в САЩ с големи военни самолети.

И все пак е трудно да не го сравним с телевизионни сцени на жертви на трупове в чанти от мъчителната смърт на COVID-19, почиващи в по-хладни камиони извън нашите болници... и кошмарът на майка, майка, майка крещи от умиращите преди близо половин век до днешните смъртни случаи от пандемия без семейство наоколо.

По почти култов начин милиони американци все още слушат политици, които отказват да приемат сериозно коронавируса; отказ за издаване на мандати за маски, съвети за оставане вкъщи и изслушване на президент, който рядко носи маска на публично място; провеждаше събития без маски в Белия дом и политически митинги; и продължаваше да казва, че ще е наред. Следвай ме. Следвайте инструкциите ми.

Мъж жена лежи с лице надолу с дете помежду им в Джонстаун, Гвиана в понеделник след масово самоубийство. Това изображение съдържа чувствително или насилствено съдържание Докоснете за показване

Мъж и жена лежат по очи с дете помежду им в Джонстаун, Гвиана, два дни след клането през 1978 г. В този момент бяха открити най-малко 775 от над 900 тела.

AP файлове

Последователите на преподобния Джоунс го изслушаха. Той доведе близо 1000 от тях до това, което смятаха за обещаната земя. Те се озоваха в джунгла в Южна Америка. И те умряха там.

И сега умираме.

Още през 2008 г. написах:

Понякога, когато нощта е ясна и пълна със звезди, чувам детски крещящи.

Не е силен писък. По-скоро е като стар шепот.

Това е звукът на деца, умиращи в една звездна нощ Джонстаун , Гвиана. Това е белият шум на смъртта, предизвикана от цианид, който вдишва дъха на невинни деца и изсмуква живота на близо 1000 култисти, водени от чудовище на име Джим Джоунс.

Никога не съм чувал, че децата умират.

Но ясно си спомням как се отдалечих от пишещата си машина, излязох на балкона на моята окаяна хотелска стая „Пегас“, където трябваше да дърпаме вода от басейна, за да си промием тоалетните, гледах нагоре към небето и се чудех къде са отишли ​​всичките викове на децата.

Спомням си миризмата на обувките, носени от моя приятел, нарочно оставени на открито на балкона на хотела. Обувките му бяха пропити с миризмата на гранясала човешка течност, след като премина през вече празния лагер на смъртта.

Той си спомни кучета за домашни любимци, оставени след себе си, отворени врати на празни къщи, излезли в бързане за смърт, кухи вдлъбнатини в тревисто поле, което някога е било заето от мъртви.

Сега, толкова години по-късно, все още мога да видя оцелелия от Джонстаун Стенли Клейтън – един от малкото, които оцеляха в марша на смъртта, седнали между две легла в празен хотел и слушайки музика по радио, преди да наберат мистерията на онази нощ за нас .

Клейтън, който беше оцелял, избягайки през джунглата, докато хората умираха, ни предостави изключителна и защитена с авторски права истина, че случилото се в Джонстаун е убийство, а не самоубийство.

Че пазачи с оръжия са принуждавали хората към цианидните вани, че бебетата са били инжектирани с цианид.

Джоунстаун вече е възстановен от джунглата.

И коронавирусът ни завзема.

И изглежда, че половината от нашата нация все още слуша безмаски Pied Piper, чието мълчание сега е оглушително и който вярва, че задължителната маска е загубена свобода.

Загубена свобода... или придобита свобода?

Отговорете, моля... Америка.

И го подайте в категорията заедно.